City-Porto y United-Ajax, duelos de altura : Europa League

El sorteo de los dieciseisavos de final de la Europa League deparó este viernes dos eliminatorias atractivas: la que disputarán el Porto portugués y el club inglés Manchester City, y la que enfrentará al Ajax de Amsterdam y al Manchester United.

Estos cuatro equipos disputan los dieciseisavos de final de la Liga Europa tras haber terminado terceros de sus grupos en la Liga de Campeones de la UEFA.

La eliminación de Manchester United, campeón de Inglaterra y finalista de la Liga de Campeones la temporada pasada, fue una enorme sorpresa en un grupo dominado por Benfica y Basilea.

El técnico escocés del Manchester United, Sir Alex Ferguson, nunca se ha enfrentado al Ajax pese a su experiencia de casi treinta años en competiciones europeas.

“Ajax es un buen equipo y nunca me he enfrentado a ellos en una competición europea. Estoy ansioso”, señaló Ferguson.

El defensa del Manchester United, Chris Smalling, piensa que su equipo debe recuperarse de la decepción de quedar eliminado en la Liga de Campeones.

“Ser eliminados de la Liga de Campeones fue una decepción grande, pero cuando miras el calibre de los equipos que están aquí (Europa League)…”, dijo Smalling. “Nos ha tocado el Ajax, que tiene mucha historia. Será un buen test”, añadió.

El ganador del duelo entre Manchester United y Ajax se enfentará a Lokomotiv Moscú o Athlétic Bilbao en octavos, quienes juegan entre sí en dieciseisavos.

El presidente del club bilbaíno, Josu Urrutia, se ha referido a la posibilidad de enfrentarse a estos clásicos del fútbol europeo. “Primero habrá que centrarse en esta eliminatoria (ante el Lokomotiv), pero quizás es una motivación más saber que cualquiera de esos dos equipos con tanta historia puede ser uno de los siguientes rivales. Lo cojo con agrado y supongo que los jugadores también”, ha explicado.

Entre los otros partidos, aparece otra interesante confrontación entre el Lazio de Roma y el Atlético de Madrid, donde juega el delantero colombiano Radamel Falcao, máximo goleador de la prueba la temporada pasada con el Porto (17 goles).

El tercer equipo español en liza, Valencia, se enfrentará a Stoke City.

Sorteo de dieciseisavos de final de la Europa Liga:

Porto – Manchester City

Ajax Amsterdam – Manchester United

Lokomotiv Moscú – Athletic Bilbao

Salzburgo – Metalist Jarkiv

Stoke City – Valencia

Rubin Kazán – Olympiakos

AZ Alkmaar – Anderlecht

Lazio de Roma – Atlético de Madrid

Steaua Bucarest – Twente

Viktoria Plzen – Schalke 04

Wisla Cracovia – Standard Lieja

Braga – Besiktas

Udinese – PAOK Salónica

Trabzonspor – PSV Eindhoven

Hanóver – Brujas

Legia Varsovia – Sporting Portugal

Los partidos de ida el 16 de febrero y los de vuelta el 23 de febrero

vía FIFA.com – City-Porto y United-Ajax, duelos de altura.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *