Chelsea y Benfica avanzan, Lazio eliminado – Europa League

El Chelsea y el Benfica hicieron valer sus victorias 3-1 de la ida y se clasificaron para las semifinales de la Liga Europa, pese a caer 3-2 con el Rubin Kazan en Rusia y empatar 1-1 en Newcastle, respectivamente, mientras que la Lazio italiana quedó fuera tras igualar 1-1 en casa con el Fenerbahçe turco.

El otro duelo de cuartos de final, entre Tottenham inglés y Basilea suizo, terminó los 90 minutos reglamentarios con empate 2-2, el mismo resultado que en la ida, y se fue a la prolongación.

El primer partido del jueves había sido el del gran favorito del torneo, el Chelsea, que viajó a Rusia con la tranquilidad del triunfo 3-1 de hace una semana en Stamford Bridge. El Rubin no se rindió nunca y ganó 3-2 finalmente, pero quedó a dos goles de poder clasificarse.

Los londinenses se adelantaron provisionalmente por dos ocasiones, con goles del español Fernando Torres (minuto 4) y el nigeriano Victor Moses (55), pero el Rubin fue equilibrando en cada ocasión, gracias al también español Víctor Marcano (51) y al turco Göknan Karadeniz (62), y consiguió luego el tanto del 3-2 de penal, por medio del israelí Bibras Natcho (75).

“Jugar en este estadio nunca es fácil, pero lo importante es que cumplimos la misión, que era clasificarse”, destacó el entrenador español del Chelsea, Rafael Benítez.

Papel protagonista

Torres, que volvió a jugar con una llamativa máscara de color negro, para proteger su nariz dañada, ya había tenido un papel protagonista en el primer partido ante el Rubin, con un doblete en el triunfo 3-1 en Stamford Bridge.

El madrileño está en racha en la Europa League, ya que ya había aportado un gol decisivo en la victoria 3-1 sobre el Steaua de Bucarest en la vuelta de los octavos, que contribuyó a la remontada del 1-0 adverso del partido de ida.

El Chelsea, que dejó en el banquillo a estrellas como el belga Eden Hazard o el español Juan Mata, está jugando esta competición como consuelo tras finalizar tercero, y por lo tanto eliminado, en su grupo de la primera fase de la Liga de Campeones, el torneo estelar del fútbol europeo, donde defendía además el título conseguido en mayo del pasado año en Múnich.

Para los ingleses, terceros en la Premier League y fuera de la pelea por el título nacional desde hace tiempo, la Europa League y la Copa de Inglaterra, donde también están clasificados para semifinales, son las dos competiciones que pueden servir para salvar la temporada.

No pudo seguir los pasos del Chelsea otro equipo de la Premier, el Newcastle, que había perdido 3-1 el pasado jueves en Portugal ante el Benfica y que esta vez empató 1-1, con un gol para los lusos en el descuento del argentino Eduardo Salvio.

Cerca de la remontada

El primer gol del partido lo consiguió para el Newcastle el senegalés Papiss Cissé en el 71 y los locales estuvieron durante veinte minutos a un tanto de la remontada, hasta que la diana de Salvio (90+1) sentenció el cruce.

El propio Cissé había conseguido dos tantos más, en los minutos 44 y 66, pero ambos fueron anulados por fuera de juego.

El Benfica vuelve así a las semifinales de esta competición, como ya habían logrado por última vez en 2011, donde sus compatriotas del Sporting de Braga impidieron su presencia en la final de Dublín.

En el Olímpico de Roma, el Fenerbahçe turco no se dejó sorprender y, después de haberse impuesto 2-0 en su estadio en la ida, se clasificó tras igualar 1-1 con la Lazio, el último equipo italiano que quedaba en la competición.

La Lazio dominó el partido y se adelantó en el marcador con un gol de Senad Lulic en el minuto 60, pero en el 73 Caner Erkin logró la igualada al culminar un contraataque, y enterró las esperanzas del conjunto romano.

vía Chelsea y Benfica avanzan, Lazio eliminado – FIFA.com.

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